El sintagma nominal: su estructura

El sintagma nominal

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El sintagma o grupo nominal consta de un nombre como núcleo y, normalmente, de otros constituyentes que se relacionan con él para integrarse en la oración.

Sabemos que a veces el sintagma nominal consta sólo del nombre núcleo. Pero lo ordinario es que lo acompañen otros constituyentes.

La función de sujeto de la oración está desempeñada siempre por un sintagma nominal. Pero, en la oración, puede haber otros sintagmas nominales que no son el sujeto. Puede contar, por ejemplo, con un complemento directo, que es también un sintagma nominal.

Los determinantes

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Lo normal es que el nombre vaya presentado en su sintagma con palabras como el, mi, este, tres, etc.

Sólo algunos nombres propios pueden funcionar sin tales palabras.

Los determinantes son:

¿Cuál es la función de los determinantes? El nombre posee un significado muy general: reloj designa a todos los relojes del mundo. Pero lo normal es que nos refiramos a uno o a varios de ellos, a éste en particular, al mío, a dos relojes... Los determinantes limitan, precisan, la extensión significativa del nombre: el reloj del comedor; tu reloj; aquel reloj, etc.

Los artículos determinados e indeterminados

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Hay dos series de artículos: la de los determinados (el, la, los, las, lo), y la de los indeterminados (un, una, unos, unas).

Los artículos indeterminados presentan en el sintagma nominal (y, por tanto, en la oración) a los nombres que designan personas, animales o cosas no conocidos (por el hablante, por el oyente o por ambos), o que aparecen por vez primera en el discurso:

Los artículos determinados presentan nombres de personas, animales y cosas que ya son conocidos, o que han aparecido antes en el discurso:

El neutro «lo»

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Entre los artículos determinados suele incluirse la forma neutra lo:

Precede siempre a adjetivos (y no a nombres como los demás artículos, ya que no hay nombres neutros en español).

Esto hace pensar a algunos gramáticos que no es verdadero artículo, sino un pronombre (equivalente por tanto a un nombre).

Otros gramáticos sostienen (por razones bastante complicadas) que lo no se comporta como un verdadero pronombre, y que es un artículo especial cuya función consiste en convertir el adjetivo en nombre. Lo hondo equivaldría a 'la hondura'; y lo auténtico, a 'la autenticidad'. Por supuesto, el neutro lo carece de plural, como todas las palabras neutras.

Otros determinantes: los adjetivos determinativos

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También pueden acompañar al nombre para constituir el sintagma nominal, además de los artículos, los llamados adjetivos determinativos, esto es, los demostrativos, los posesivos, los numerales, los indefinidos, los interrogativos y los exclamativos.

Los adjetivos demostrativos

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Sitúan en el espacio lo designado por el nombre, y son: este, ese, aquel, con sus plurales y femeninos. El demostrativo este señala un objeto que está próximo al hablante. Ese apunta a un objeto situado a una distancia media del hablante. En cambio, aquel se refiere a objetos que están lejos del hablante. También puede hacer referencia al tiempo (más o menos próximo). Y es normal usarlos para referirse a algo que ya ha sido nombrado.

Los adjetivos posesivos

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Señalan a quién pertenece el objeto designado por el nombre. El cual puede ser de un poseedor (mi balón) o de varios poseedores (nuestro balón). Cuando preceden al nombre, pierden su acento, y lo conservan cuando van detrás de él. Algunos posesivos tienen formas átonas (mi, tu, su) diferentes de las tónicas (mío, tuyo, suyo).

Los adjetivos numerales

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Presentan dos series:

Los ordinales no pueden presentar, ellos solos, al nombre: han de asociarse a otros determinantes (artículos o adjetivos determinativos).

Los adjetivos indefinidos

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Señalan imprecisamente la cantidad de objetos a cuyo nombre acompañan (frente a los numerales, que la señalan con precisión). Sus formas son numerosas, y resulta difícil hacer un inventario completo. He aquí los principales: algún, ningún, varios, demasiados, escasos, diferentes, cada, todo, mucho, poco, más, menos...

Los adjetivos interrogativos y exclamativos

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Asociación de determinantes

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Dos o más determinantes pueden acompañar al nombre, asociándose entre sí: Todos los días... A veces, el nombre puede aparecer precedido y seguido de determinantes: Algunos amigos míos...

El adjetivo calificativo. Adjetivos explicativos y especificativos

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Con mucha frecuencia, el adjetivo calificativo acompaña también al nombre como constituyente del sintagma nominal. Es su función principal. Admite dos tipos de construcciones: Dame [el lápiz rojo]. [El fuerte sol] le produjo quemaduras.

En el primer ejemplo, el adjetivo rojo es imprescindible: es ése el que quiero, y no el de otro color. Sin él, el hablante no habría formulado su pensamiento con precisión, y la oración no tendría sentido completo.

Pero el adjetivo fuerte, en el segundo ejemplo, no es imprescindible: si lo suprimimos, el mensaje subsiste; fuerte funciona como un adorno.

Llamamos especificativo al adjetivo que selecciona un objeto de entre el conjunto de objetos a que pertenece.

Y es explicativo o epíteto el adjetivo que no selecciona al nombre dentro de un conjunto, y se limita a señalar una de sus cualidades, de ordinario con fines ornamentales.

Los adjetivos especificativos van siempre detrás del nombre. En cambio los adjetivos explicativos o epítetos van delante o detrás, indistintamente.

Variedad del epíteto es el epíteto constante, que se asocia de manera fija con ciertos nombres.

Otros constituyentes posibles del sintagma nominal

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El sintagma nominal puede contar también con otros constituyentes, presentes a menudo junto al núcleo:

El sintagma nominal puede contar con una proposición de relativo.

El sintagma nominal: su núcleo y sus funciones

El nombre, núcleo del sintagma nominal

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El nombre es el principal constituyente del sintagma nominal (su núcleo). Todos los determinantes y adjetivos que pueden rodearlo, han de adoptar su mismo género y su mismo número, es decir, han de concordar con él.

La concordancia en género y en número, dentro del sintagma nominal, contribuye a asegurar su cohesión, permitiéndole funcionar como una unidad en el seno de la oración donde figura.

Funciones del sintagma nominal en la oración

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El sintagma nominal, tanto si su estructura es muy simple como si es compleja, puede desempeñar las siguientes funciones en una oración:

Función de sujeto

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Reconocemos el sintagma nominal como sujeto porque el verbo de la oración se refiere a él (y concierta con él en persona y número) expresando que hace algo, que es o está de una manera, o que le sucede algo. Naturalmente, en las oraciones interrogativas, el verbo pregunta algo relativo al sujeto; y, en las imperativas, le manda.

El sintagma nominal sujeto puede preceder o seguir al verbo. Y se construye siempre sin preposición, con excepción de las preposiciones hasta y entre (en cuyo caso no funcionan como verdaderas preposiciones).

Función de vocativo

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Cuando utilizamos el sintagma nominal para llamar o invocar a alguien o a algo, desempeña la función de vocativo. Se construye también sin preposición, y se enuncia con entonación independiente (entre comas en la escritura; y puede ir en cualquier parte de la oración.

Función de atributo

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El sintagma nominal funciona como atributo cuando se une al sujeto mediante el verbo ser. La función de atributo no es exclusiva del nombre: también la puede desempeñar el adjetivo con los verbos ser y estar. En muchas ocasiones, por supresión del sujeto y del verbo ser, la oración queda reducida al atributo.

Función de complemento directo

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Únicamente en el sintagma verbal pueden darse los complementos directo, indirecto... Desempeña la función de complemento directo el sintagma nominal que muchos verbos necesitan para completar su significación. Se llaman verbos transitivos los que, para significar plenamente, necesitan un complemento directo. E intransitivos, los que no precisan ese complemento.

El complemento directo con preposición «a» y sin ella

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El complemento directo puede aparecer precedido de la preposición a, o sin ella. Va sin la preposición cuando su núcleo es un nombre de ser no humano, y con la preposición, cuando su núcleo es un nombre de ser humano. Pero un nombre humano se construye sin preposición, si no está bien individualizado. Y a puede preceder a nombres no humanos cuando son complementos directos de verbos que, habitualmente, llevan un complemento humano.

Función de complemento indirecto

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Desempeña tal función un sintagma nominal con la preposición a, que indica la persona, animal o cosa que recibe el provecho o el daño de la acción del verbo. Puede acompañar tanto a verbos transitivos como a verbos intransitivos.

Función de complemento circunstancial

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El complemento circunstancial de un verbo expresa circunstancias de la acción. Esta función la desempeñan los adverbios y los sintagmas nominales con o sin preposición. Todos los verbos pueden llevar complemento circunstancial.

Otras palabras pueden ser núcleo del sintagma nominal

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Hay algunas palabras que pueden equivaler al nombre, y, en esa medida, funcionan como si fueran nombres también a la hora de ser núcleos del sintagma nominal. Esas palabras son: los pronombres, los infinitivos (precedidos o no de determinante), y los adjetivos (precedidos siempre de determinante).

Los pronombres

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Son sustitutos de un sintagma nominal. Hay varias clases de pronombres: personales, reflexivos, recíprocos, demostrativos, posesivos, indefinidos, interrogativos y relativos.

Los pronombres personales Señalan directamente las personas que intervienen en el coloquio y la que no interviene. Poseen rasgos gramaticales muy importantes: tienen formas distintas según las funciones que desempeñan; algunos también tienen formas distintas, aunque desempeñen la misma función, según se construyan o no con preposición. Muchas veces acompañan al nombre dos pronombres, uno átono y otro tónico, desempeñando ambos la misma función. Así se recalca o pone de relieve la función del complemento. El pronombre neutro ello no equivale a un sintagma nominal, como los demás, sino a una oración entera, y la hace funcionar como un nombre.

Los pronombres reflexivos y recíprocos Son variedades de los pronombres personales. El reflexivo sustituye al sintagma nominal, cuando éste es igual al sujeto. Puede funcionar como complemento directo o indirecto. Los recíprocos señalan una acción que intercambian dos o más sujetos.

Los pronombres demostrativos Equivalen al adjetivo demostrativo más un nombre; aunque existen también las formas neutras, que señalan un objeto desconocido.

Los demás pronombres Sustituyen a un adjetivo determinativo más un nombre. Sus formas coinciden con las formas tónicas de los adjetivos determinativos. Son los pronombres demostrativos, posesivos, numerales, indefinidos, interrogativos, exclamativos.

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